提塔利克魚-從魚變人的救星?

這周Challenge A Research Topics 是魚, 想到魚, 我就想到去博物館看到所謂的”過度化石提塔利克魚 Tiktaalik. 這個化石可以是演化論解釋魚從水演化到陸地的救星啊! 只是….這個理論是事實? 還是假設? 我們來一一解開這些謎題。

要能解開這團謎, 首先先了解甚麼是魚。What makes a fish a fish.

根據 Biology Educare的定義如下

Fish is a primitive jawed vertebrate animal (Phylum: Chordata). They are cool-blooded aquatic animals that breathe and move with the help of fins.(https://biologyeducare.com/fish-definition-and-characteristics/)

粗體字是我在這定義裡面看到的關鍵字。所以魚是脊椎, 冷血,水生,有鰭的動物。

我們來看一下魚的身體構造

如果演化論說四足動物是從肉鰭魚演化來的, 那我們是不是要來看看四足動物的定義是甚麼?

Tetrapods: Tetrapods pertain to the vertebrates having four limbs or leg-like appendages. In taxonomy, these animals belong to the superclass Tetrapoda. The superclass Tetrapoda includes the amphibians, reptiles, mammals, and birds. (https://www.biologyonline.com/dictionary/tetrapod)

所以照這個定義來說, 人類算是四足動物。那按照這個邏輯, 人類的祖先是肉鰭魚???

在下定論之前, 我們先來看看人類的骨骼系統並把人類跟魚類的骨骼左右並排來做個比較。

思考一下幾個問題

  • 這兩種骨骼架構有哪裡相似的地方?
  • 先找出人類這幾個骨骼: Humerus, radius, ulna, scapula. Femur, tibia, fibula, pelvis, vertebra
  • 比較人類的Humerus, Femur 哪一個比較大? 為什麼?
  • 人類的骨盆是否有連接到脊椎?
  • 比較魚類的Pelvic fins (腹鰭), Pectoral fin (胸鰭)。哪一個比較大?
  • 魚的Pelvic Girdle 腰帶有連接於魚的脊椎嗎?
  • 人類的Pelvis 骨盆若沒有連接到脊椎能支撐身體的重量並走路嗎?

你看到了甚麼相似處跟不同的地方? 人跟魚都是有脊椎動物, 但是人的股骨也就是大腿骨比肱骨大。為什麼? 理由很簡單, 股骨需要承受身體的重量才能活動走路。

那魚呢? 演化論說魚的腹鰭(魚的腳)是演變成四足動物的關鍵, 有些魚的腹鰭有骨, 跟四足動物的後腿(hind legs)雷同。但是仔細觀察, Pelvic Fin 腹鰭, 也就是魚的”腳” 遠遠小過於Pectoral fin胸鰭也就是魚的”手”。等等, 腳比手還要小? 這不但跟絕大多數的四足動物都不一樣。腳如果比手小, 難道是要倒立著走嗎?

我們來看看這幾張比較圖

人類的肩帶Pectoral girdle 與中軸骨有相連接嗎?

人類的骨盆帶Pelvic girdle 與 股骨有相連接嗎?

骨盆帶是否也連接到中軸骨?

那魚呢? 腹鰭是否有連結到魚的脊柱?

若沒有, 在陸地上沒有浮力, 怎麼支撐身體的重量? 更不用說要走路?

Tiktaalik 說穿了…..只是一條魚。跟一般的魚沒有區別, 要把這個化石硬解釋成魚從水到陸地的證明, 光從骨骼架構以及乘載身體重量的原理, 就幾乎不成立了。

當然, 演化生物學家也提出其他的魚種也有可能是四足動物的祖先。比如說北方蛇頭魚, 土虱, 彈塗魚, 腔棘魚, 等等。但這些魚, 現在還活著啊! 如果四足動物是從以上魚種演化而來, 那現今為什麼還有這些活化石在水裡游來游去呢?

看看這個影片, 這是找到Tiktaalik 的教授 Neil Shubin 自己說的話。他開頭第一句話就說「我們經費快用完了, 這是我們最後的機會」嗯….如果在有限的經費中, 再找不到證據來證明演化過度化石的話, 或許接下來的研究就會被喊停? 在龐大的壓力下, 哇! 挖到了, 挖到這個看起來有腳有手的魚耶。就是它了! 提塔利克魚….拯救了整個團隊。

只是把幾個跟四足動物有雷同的化石排隊, 然後跟大眾宣布過度化石找到了! 演化的過程有解了…這, 並不是我認識的科學。

想想這些提問…….我相信,你心裡也已經有了答案!

希望這樣的反思, 可以幫助我們更有邏輯, 更有系統去思考別人提出的論點。不是一昧地接收媒體與新聞散播的資訊, 而是經過思考, 提問, 反問, 證實再來決定自己的看法。

Details of Evolutionary Transition from Fish to Land Animals Revealed | NSF  - National Science Foundation

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